财新传媒
2017年09月26日 13:09

从“单身税”谈到“婚姻是爱情的坟墓”的错误

据报道,最近,日本讨论征收“单身税”的新闻,再次引发了大家的热议。其实,南韩、英国与俄罗斯等都有征收直接或间接的单身税。所谓间接的,就是只给已婚者,尤其是有孩子者,各种优......

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2017年09月13日 11:36

从格斗孤儿谈到政府的功能

最近中国的“格斗孤儿”事件引发热议,有人认为这种做法是不合理的,也有人认为,格斗的方式虽然欠妥,但给了孩子基本的生存资料,增加了孩子的福祉,是孩子自己的选择,不应该被干涉。详见网易的一些报道。【1】
 
本文从社会福祉的观点,讨论这个有争议性的问题,并从而讨论到政府的功能。关于人生目的与公共政策终极而言,应该是福祉或快乐的极大化,见拙作《快乐之道:个人与社会如何增加快乐》。
 
以笔者的有限了解,格斗孤儿”事件,是一些来自四川穷困区凉山的彝族少年(11-14岁),被一个在成都的“恩波格斗俱乐部”收养与训练来参加格斗比赛与演......
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2017年09月06日 15:21

生育危机不能怪资本主义

国大东亚研究所所长郑永年教授于八月29日在早报发表了‘资本主义与生育危机’的长篇文章,文中不乏有用的信息与令人深思的论点,但其中心议论,认为资本主义是生育危机的罪魁祸首,不但误导人们对生育危机的原因的认识,更可能导致人们对新加坡与中国等国家与社会,是否应该继续走市场经济的道路产生疑憾......

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2017年08月24日 11:54

经济学的一些正误:向张五常教授请教

著名经济学家张五常教授在上海交通大学凯原法学院所做演讲“新制度经济学的来龙去脉”,原载《交大法学》2015年第3期,于今年8月16日重刊于《中评周刊》第28期。笔者细读之后,一方面欣赏其叙述生动深入,敢于数落许多诺奖大师的“错误”;一方面对其几个论点摸不着头脑,想许多其他读者,也有同感,特此向张教授请教,希望《中评周刊》能够得到张教授的解释文章。
 
笔者几十年前读了张教授的《买橘者言》与《中国的前途》,就大大欣赏张教授的文章,自叹不如,并写信给中国总理,建议他们向张教授请教。去年读了张教授的《多情应笑我》,也觉得很兴趣,比《红楼梦》好很多(对我)。因此......
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2017年08月21日 12:55

朝鲜是理性行为者还是疯子?谈“全有或全无”的错误

张云教授于2017年8月12日在《联合早报》发表一篇很有分量的文章:平壤是理性行为者还是疯子?笔者很支持其主要论点:朝鲜问题应该“通过谈判和对话来打开困局”。 战争是灾难,应该尽量避免。不过,本文对其一个论据进行商榷,并从而论述一个连诺奖得主也很容易犯的推理方法错误:全有或全无(All or nothing),忽视中间情形。
 
张教授认为,‘美国的“朝鲜困境”在于一方面认定其是疯子,另一方面又期待朝鲜做出理性选择 … 美国对朝政策一方面认为,军事威慑和经济制裁是唯一能够让朝鲜政策变化的办法。这实际上建立在朝鲜政权是理性行为者的认知之上,… 另一方面,美......
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2017年08月03日 13:21

唯快乐有终极内在价值 | 评陈嘉映教授

2017年7月26日,《中评周刊》 转载了首都师范大学哲学系特聘教授陈嘉映的大作“快乐与至乐”(首发于《书城》2014年第10期)。此文(下称“陈文”)虽然博引旁证,但主要观点令人失望。
 
主要问题是,陈文对唯有快乐有终极内在价值(这是笔者与茅于轼老师的看法;见《中评周刊》2月底与3月初的文章)的许多质疑都不能令人信服,而是很容易反驳的。只简单举出一些例子。以下所有引文都来自陈文。
 
“屈原忧国忧民,不怎么快乐”。回答很简单,忧国忧民,是希望国家采用能够增加广大人民的长期快乐的政策。价值主要在于对他人快乐的增加,不在于自己......
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2017年07月04日 13:28

捐血利人利己

文 | 黄有光 陈享恩

根据新加坡《联合早报》6月11日的报道,人口老龄化导致本地对血液的需求日益增加,捐血的青年则在过去五年减少13%,若不去积极改变现况,未来可能出现血液供不应求的情况。卫生部长颜金勇也在第14届世界捐血日活动上,呼吁国人踊跃捐血,确保血液供应量足以应付不断增加的需求。

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2017年06月26日 16:15

反对接收难民的一个谬误基础

根据报道,中国互联网上近日突然谣言说中国接收了30多万名中东难民(非事实),引起网民恐慌和反弹,激烈反对接收难民。本文根据前此已经论述过的人口经济学,解释为何反对接收难民的一个可能根据,是基于错误的看法。
 
接收难民与其他移民可能还有许多其他复杂问题,本文只根据其中一点。这就是,中国人口已经太多,几十年来实行独子女政策,近来才放松,不应该增加人口。
 
人们反对人口增加的原因,往往是基于一些错误的看法。一个很通常的谬误是,当人们遇到拥挤时,经常会想,如果这路上的车辆数目减少一半,或,如果这车厢内的乘客数目减少一半,那该多好!因而,很多人认为......
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2017年06月11日 11:39

与熊秉元教授谈人生意义

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2017年06月08日 12:03

传统“大社会、小政府”论述忽视的一些要点

5月31日的《中评周刊》(第17期)有关于‘国家轻税制度的改革难点’的专题讨论,包括张曙光、李炜光与盛洪的文章。显然地,过高的税率会有竭泽而渔的巨大不良后果。对此,张李两位教授有精辟的论述。不过,笔者比较倾向于盛洪教授的看法,认为‘有比减税更重要的’。不过,本文主要针对传统经济学对税收问题所忽略的一些重要因素,从而挑战多数经济学者对‘大社会、小政府’的支持。传统论述只强调政府支出的无效性,而忽视私人消费的更大无效性。
 
支持轻税负的传统观点,有相当的正确性。私人支出是花自己的钱,比较谨慎;公共支出是花公家的钱,比较容易浪费。其次,根据传统......
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2017年05月04日 21:47

征联揭晓

笔者于去年12月底在《联合早报》征联(详见12月24与31日本栏的拙作),一月底截止前后收到不少应征联,现在选出优胜者。虽然主观上争取客观公正,然而,笔者的选择未必完全正确,加上‘文章是自己的好’的作用,可能有些应征者有不同意见,希望大家能够谅解,不必深怪。请下述优胜者(次序不分先后)通过电子邮件向笔者提供银行户口详情,以便把奖金(每联各一千元)转账进入。
 
第一上联是:‘鳳山山出鳳,鳳非凡鸟’。 优胜者是新加坡韩惠吉女士,以下述两个下联获奖。由于对的都是同一个上联,只算一个奖金。
 
美人人从美,美若大羊。
 <......
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2017年03月20日 17:24

如何改进对学术影响因子的应用?

在《中评周刊》3月8日第5期上读到江晓原教授的文章:“我们不能再跪拜影响因子了!”。江教授论述一个很重要的问题:学术文章的评价,指出根据现有影响因子[大致根据期刊平均每篇文章被引用的次数]来评价,有很大的问题。这是多数人会同意的结论。然而,如果不用影响因子,用什么呢?即使多花很多时间来阅读文章本身,评价也未必正确与客观。看来,影响因子还必须被继续使用。不过,本短文针对江教授指出的一些问题,提出一些可能可以改进的方法,让大家考虑。
 
江教授指出至少两个大问题。第一,现行影响因子,是由一家私人商业机构,名叫“科学情报研究所”发布的。根据江教授,影响因子......
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2017年03月08日 12:50

为何不能只起富人的水价?

财政部长王瑞杰宣布水价将要调涨30%后,几个星期内,笔者被中英文报章与电视台多次采访与报道。由于笔者支持大量提升水价,收到多封严厉谴责的邮件,包括说笔者是“冷酷无情的”(unfeeling),“令人厌恶的”(disgusting);“我绝对讨厌(detest)你”。

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2017年02月13日 13:52

如何减少学生压力

有如纪赟先生在1月2日《联合早报·交流站》的文章《新加坡补习中心现象再思考》(下称“纪文”)所述,“现在每年有120万户,也就是九成的新加坡家庭,会送孩子去至少850所受教育部认可的补习中心上课,花费高达每年11亿元”。如果有很好的作用,这花费应该是值得的。

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2016年12月07日 15:28

中国不止会跨越中等收入陷阱,还会超过美国

【按】文章根据凤凰财经对笔者在北京当代经济学基金会举行“2016中国经济学奖”颁奖典礼暨第二届思想中国论坛的演讲的报道修改。

凤凰财经讯 12月4日,北京京金茂万丽大酒店,北京当代经济学基金会举行“2016中国经济学奖”颁奖典礼暨第二届思想中国论坛。当代经济学基金会决定授......

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2016年11月16日 11:50

诚征下联

2016年10月29日,笔者替新加坡南洋理工大学内的华裔馆给一个‘古联今对;古诗今改’的讲座,顺便以奖金诚征下联。包括下面五个上联,各一千元(新加坡币,约人民币5千元);现在开放给博客读者:

1.  鳳山山出鳳,鳳非凡鳥。

鳳山,台......

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2016年11月14日 16:51

从美国大选结果吸取教训

与根据民意调查的预测相反,美国共和党总统候选人唐纳德·特朗普在8日举行的美国大选中当选总统,成为美国第45任总统,而且共和党也获得众参两院的大多数席位。
 
民意调查为何错?
 
笔者认为这主要是特朗普在竞选期间的立场被多数人正确地认为是代表保守、封闭、落后、排外、低级与错误的观点或政策,开明人士是不应该支持的。因此,在民意调查时,有不少内心支持特朗普的人不表态。有人说这证明人们说的不可靠,不能信任。笔者认为,这只是部分人士,大部分还是可以信任的。在投票前,根据民调希拉里·克林顿约领先三个百分点,结果是落后一个百分点(总选民票数47......
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2016年10月03日 15:37

“借环保牟利”有何不可?

9月28日,《联合早报·交流站》刊出凌庆荣先生的《切莫借环保之名行牟利之实》一文,他指出:“一些别有居心的团体或企业,有时会巧妙的利用环保的课题来作掩饰,以达到他们不能公开说明的隐藏议题和目的。”

这显然是一个重要问题,当天站长的话也指出:“公众非常关注一些团体组织以关爱社会环境,借公益慈善之名谋利,把......

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2016年07月09日 16:03

是否应该鼓励学方言?

是否应该鼓励学方言?

黄有光

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2016年06月29日 11:12

是英国脱欧,不是世界末日!还可能是塞翁失马!

与多数人(包括笔者)的预期相反,英国公投的结果是脱离欧盟。笔者认为,脱欧对英国、欧盟与世界经济大致是弊大于利。然而,由于是利弊相兼,英国的重要性又已经不是很大,实际影响应该不是很严重。美国股市上周五下跌约3.5%,周一再跌1.5%,我认为是过度反应,但市场,尤其是金融市场,往往过度反应。本文论述,英国脱欧可能是塞翁失马。

先说为何多数人认为公投结果会是留欧,结果是相反。根据现在的报道,英国有很多选民后悔投票支持脱欧。可以猜想,多数英国选民原来也猜想公投结果会是留欧,但很多选民认为,反正我自己这一票不会影响留欧的结果,与其投留欧,不如投脱欧,以发泄我对政府或欧盟的某些不满。

对任何一位选......

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